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全盲者也能重见天日 人工电子眼打开视界

全盲者也能重见天日 人工电子眼打开视界

图:林口长庚电子眼团队召集人黄奕修医师掌中即为人工电子眼

盲人的世界里只有无尽的黑暗,每个人在听着萧煌奇近似嘶吼的唱出「你是我的眼」的歌声时,都会明白那是一种什幺样的无奈,不过这种遗憾将随着医学的进步也越来越少。林口长庚以人工电子眼植入手术帮助色素性视网膜失养症失明病患改善视觉,前年3月至今已完成7例。换言之就是有七个患者因为这项手术而重建光明,林口长庚也因为手术成果受国际高度肯定,日前更荣获美国second sight团队颁发「人工电子眼亚洲卓越中心」认证,

42岁的高先生是一位「色素性视网膜失养症」的患者,前年3月,完成人工电子眼植入手术,于同年6月完成20次的术后视力复健,目前视力复健情形如预期良好,最佳视力接近0.05,与世界最佳手术成果相同。高先生现在已重新就业,可自行搭乘大众运输工具,从桃园火车站出发,转捷运与公车,至台北东区接受就业训练。术后视力的改善让他能够自行照顾自己同时找到工作,将高先生从绝望的生活中恢复,对于原本愁云惨雾的一家人,回复到又能带着二个小孩一同上学的生活,同时经济无虞,高先生充满了感谢。

另一位在去年7月也接受电子眼植入手术的左先生,仅30岁,亦是色素性视网膜失养症病患。原本仅视野部份缺损及夜盲,5年前视力急骤下降,到最后完全失去了视物的能力,也失去了工作能力,甚至从未看过自己刚出生的儿子。接受了电子眼植入手术,功能启动的那一刻,左先生终于再次见到了妈妈,两行泪水瞬间滑落。至今5个多月,已可看到路上的公车,也可自行走斑马线过马路。更重要的是,终于可以看见已2岁的儿子,圆了左先生最大的心愿,这是手术之前他完全无法想像与期待的。

全盲者也能重见天日 人工电子眼打开视界

图:林口长庚电子眼团队

林口长庚眼科部视网膜科主任兼电子眼团队召集人黄奕修医师指出,色素性视网膜失养症是遗传性基因变异所导致的疾病,流行率约为1/4000,台湾2病患数约8000至10,000人。病人最初会出现夜盲与视野萎缩的症状,因为视网膜不能再生,一旦受损就无法恢复,最终多因视力受损严重而至全盲,成为重度残障,生活失能。

黄奕修说,在电子眼技术发展之前,此病无法可治,连延缓恶化都没有办法。人工电子眼是取代视网膜感光功能之高端电子仪器,为近年人机医材领域之重大突破。其原理是将矩阵排列之刺激电极,植入眼球内部,贴附于视网膜黄斑部,与视网膜传递神经纤维相接触;而患者镜框上之摄影机取得欲视影像,採用类悠游卡式之非接触讯号传递,将影像讯号无线传送至眼内电子元件,再经由未萎缩之视神经传导至大脑视觉区。

根据长庚眼科电子眼团队的研究,接受人工电子眼植入手术患者,约96%患者术后可见特别形状之物体,如正方形、三角形、圆型等;约60%患者可见约10公尺距离之物体,并可朝目标物行走及执行日常动作,如精準走向10公尺远的门并开门。虽无法达到正常人眼精细视力,但对于日常生活之基本需求,例如吃饭时可见刀叉或行走时躲避灯柱等,已有极大助益。

黄奕修指出,这套电子眼系统于2016年获得美国最高科技奖项总统奖之荣耀,为全球电子眼计画中极少数得到美国FDA与欧洲EMA同时批准使用于人眼之高端技术,并于2018年得到台湾食药署批准在台上市,用于改善色素性视网膜病变病患视力,当病人视力恶化至仅光觉的程度,就是手术的适应症条件。

目前全球至今共完成约300例人工电子眼植入手术,林口长庚就佔了7例,美国与欧洲团队并实地到院勘察手术、视觉复健与电子系统操作技术,于去年12月颁发“人工电子眼卓越中心”认证,肯定长庚眼科电子眼团队的技术已达世界级水準,亦是亚洲地区的技术指导者。电子眼科技已验证可行,相信不久的将来,将可能展延至其他视网膜疾病的功能重建。

黄奕修强调,视网膜出现病变,会有很多发病的初期症状,如果出现视力下降、视野缺损、视物扭曲或是飞蚊症等,都是视网膜病变的警示,民众有家族史、近视、职业必须注视强光或高热物体等,更要注意眼睛的保养。固定的眼科就诊检查是标準做法,油炸高脂食物对眼睛并无益处,黄色、绿色、橘色蔬菜含有叶黄素成份,是黄斑部的色素成份基础,适度的补充应有助益,但仍须常常自我检查,有症状就儘快就医是最佳方法。

  
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